NOS Wielrennen

https://nos.nl/

NOS Wielrennen

Twee weken na opzienbarende Vuelta-opgave wordt contract 'bad boy' López ontbonden

2021-09-1812:15

Dat er iets niet goed zat tussen Miguel Ángel López en Movistar werd in de voorlaatste etappe van de Vuelta al duidelijk, toen de Colombiaanse wielrenner er plotseling de brui aan gaf. Twee weken later maakt de Spaanse wielerploeg bekend dat het contract van López is ontbonden.

Per 1 oktober gaan López en Movistar uit elkaar. Een beslissing die wederzijds was, communiceert de ploeg. Dit ondanks het feit dat de 27-jarige klimspecialist op 12 augustus nog zijn krabbel zette onder een verlengde verbintenis, die tot en met 2023 zou lopen.

'Podiumplek opgeofferd'

Maar tijdens de Vuelta ging het dus helemaal mis. Op een onbewaakt moment in de koers had López de slag gemist. Uit pure boosheid en frustratie gooide de 'bad boy' van het wielrennen, een bijnaam die hij dankt aan de Netflix-serie 'El dia menos pensado', zijn fiets aan de kant en weigerde weer op te stappen.

Later die dag, López had net publiekelijk zijn excuses aangeboden, kwamen uit het kamp van de renner geluiden dat ploegbaas Eusebio Unzue hem persoonlijk zou hebben verboden om het gat met de groep met favorieten te dichten.

Willens en wetens zou de podiumplek van López, op dat moment de nummer drie van het algemeen klassement, zijn opgeofferd.

Eerste seizoen bij Movistar

Veertien dagen later maakt Movistar de ontbinding van López' contract wereldkundig. "De ploeg wil Miguel Ángel bedanken voor zijn inspanningen en resultaten tijdens dit seizoen en wenst hem succes voor de toekomst."

López was bezig aan zijn eerste seizoen in Spaanse dienst. Daarvoor reed hij zes jaar voor Astana, in 2018 werd hij namens de Kazachse ploeg derde in zowel de Giro als de Vuelta.

Almeida wint Ronde van Luxemburg, Mollema niet van start in laatste etappe

2021-09-1810:13

João Almeida heeft de Ronde van Luxemburg op zijn naam geschreven. De Portugees bleef in de slotrit makkelijk overeind. Bauke Mollema ging niet van start in de laatste etappe.

De Nederlander van Trek-Segafredo vloog vrijdag tijdens de tijdrit over de kop en had nog te veel last van zijn rug om aan de 183,7 kilometer lange etappe van Mersch naar Luxemburg te beginnen.

"Mijn rug is behoorlijk stijf en pijnlijk, maar het lijkt relatief in orde", liet Mollema vrijdagavond weten op sociale media. Toch neemt de renner, die de tijdrit nog wel uitreed, de tijd om te herstellen.

Vier anderen zag wel heil in de slotrit: Morten Hulgaard, Benjamin King, Kenny Molly en Otto Vergaerde kregen ruim zes minuten van het peloton, waar Deceuninck-QuickStep de gele trui van Almeida beschermde.

Toch moest de Portugees op de slotklim nog even zelf aan het werk om het gat met Nairo Quintana te dichten en de leiderstrui over de streep te trekken. In de lastige finale sprong David Gaudu op het juiste moment weg en hij won de rit.

WK-deelname?

Wat Mollema betreft waren er vrijdag nog geen grote zorgen om zijn deelname aan de WK, komende week in Vlaanderen. Mollema rijdt woensdag de gemengde ploegentijdrit en zondag de wegwedstrijd. De arts van zijn ploeg stelde vrijdag na de etappe: "Het was een val op hoge snelheid, maar gelukkig vallen de gevolgen mee. Bauke klaagt alleen over enkele oppervlakkige wonden aan zijn rug, rechterheup en rechter elleboog."

Van Aert verwacht Van der Poel op WK: 'Goed dat Mathieu op tijd is hersteld'

2021-09-1806:13

Waar ze ook komen, waar ze ook rijden; Wout van Aert en Mathieu van der Poel zijn met elkaar verbonden. Zelfs als de één topfavoriet is voor twee titels bij de wereldkampioenschappen wielrennen en de ander twijfelt over zijn deelname vanwege rugklachten.

Van Aert gelooft de berichten rond Van der Poel allemaal niet zo in aanloop naar de WK die zondag beginnen in Vlaanderen. Op de vraag of hij Van der Poel aan de start zal zien in Leuven op zondag 26 september, antwoordt de Belg direct lachend: "Ik denk het wel ja."

"Het zal raar zijn als hij niet gaat starten", vervolgt Van Aert. "Zeker als ik lees dat hij de komende dagen nog drie koersen gaat rijden."

Van der Poel rijdt vandaag de Primus Classic, zondag de Gooikse Pijl en dinsdag de GP Denain. Allemaal kleine wedstrijden, enkel bedoeld als trainingen om zijn rug te laten wennen aan zoveel mogelijk inspanningen. En om kilometers in de benen te hebben.

Bondscoach Koos Moerenhout nam Van der Poel op in zijn selectie en daar verandert niets aan tenzij de Nederlander zelf zegt: het gaat écht niet. Van Aert denkt dat het wel losloopt en stelt: "Het is goed dat Mathieu op tijd is hersteld. Verder kan ik alleen naar mezelf kijken. En of ik nu Mathieu of alle andere beste renners van de wereld moet kloppen, dat is even moeilijk."

Van Aert is ondertussen wel de topfavoriet van de twee. Niet alleen omdat de 27-jarige Jumbo-Visma-renner de beste Belg van dit moment is. Volgens velen is Van Aert de beste renner van de wereld op dit moment.

Dat bewees hij vorige week in de Ronde van Groot-Brittannië. Hij won vier van de acht etappes, was een paar keer de beste in een sprint en hij versloeg heuvelop de huidige wereldkampioen, Julian Alaphilippe.

Het leek op zijn prestaties in de Tour de France, waarin hij een rit over de Ventoux, een lange tijdrit én de massasprint op de Champs Elysées won. Om die reden verwacht België niet één, maar twee titels van de 27-jarige alleskunner. Hoe reëel is dat? "Ik heb me voorbereid op het parcours van de wegwedstrijd die we in Leuven gaan krijgen. Ik ben iets minder gewapend voor komende zondag", tempert Van Aert de verwachtingen voor de tijdrit.

Het parcours van de wegrit is heuvelachtig, dat van de tijdrit spiegelvlak. En dat is niet per se in het voordeel van Van Aert. Mogelijk heeft de twijfel ook te maken met zijn tegenvallende prestatie in Tokio, waar hij buiten het podium viel in de tijdrit. Hij gaf er 1 minuut en 41 seconden toe op Primoz Roglic.

3.000 meter

"Wat ik sinds de Spelen heb gedaan? Ik ben een week op 3.000 meter hoogte geweest in Zwitserland en daarna op iets lagere hoogte in Livigno, in Italië. Het idee van die extreme hoogte is dat het nóg meer effect zal hebben. Om nog sneller te kunnen fietsen."

Zijn vorm in Groot-Brittannië bewees dat. Het zorgde ervoor dat de druk op zijn schouders niet bepaald afnam, ook niet voor de tijdrit van 44 kilometer van Brugge naar Knokke-Heist. "Ik ben het wel gewend om onder druk te presteren. Ik heb ook niet onder stoelen of banken gestoken dat ik hier een absoluut hoofddoel van heb gemaakt. Het is nu aan mij om te presteren."

Die ruimte krijgt Van Aert ook binnen de Belgische ploeg, die voor de wegwedstrijd volledig op hem zal zijn afgestemd.

Remco Evenepoel, vorige week nog tweede in de wegwedstrijd bij de EK, zal gaan knechten voor zijn landgenoot. Maar in de tijdrit ziet hij kansen voor zichzelf, zo zei hij vrijdag op de persconferentie.

Mollema vliegt over de kop en klaagt over pijnlijke rug aan vooravond WK

2021-09-1713:58

Bauke Mollema kan een goed klassement in de Ronde van Luxemburg uit zijn hoofd zetten. De Nederlander van Trek-Segafredo ging vrijdag tijdens zijn tijdrit rond Dudelange te hard een bocht in, bleef haken achter een stootkussen en vloog daarbij over de kop.

Op het eerste oog houdt Mollema er geen ernstige blessures aan over.

Mollema stapte, gehavend en al, weer op zijn fiets en voltooide de race tegen de klok. Mocht hij de Ronde van Luxemburg zaterdag nog uitrijden, heeft hij vier dagen de tijd om te herstellen alvorens woensdag de gemengde ploegentijdrit tijdens de WK op zijn programma staat. Weer vier dagen later, zondag 26 september, is de wegwedstrijd.

Rug en rechterheup

De arts van de ploeg stelde bondscoach Koos Moerenhout alvast gerust: "Het was een val op hoge snelheid, maar gelukkig vallen de gevolgen mee. Bauke klaagt alleen over enkele oppervlakkige wonden aan zijn rug, rechterheup en rechter elleboog."

Later op de dag plaatste Mollema zelf een tweet waarin hij klaagt over een stijve en pijnlijke rug:

Mollema kwam uiteindelijk na 35 minuten en 21 seconden over de finish en was daarmee ruim vier minuten langzamer dan winnaar Mattia Cattaneo van Deceuninck-QuickStep. João Almeida klokte de tweede tijd en neemt de leiderstrui weer over van Marc Hirschi.

Modolo barst na zege in Luxemburg in tranen uit, Valgren wint weer in Italië

2021-09-1614:45

Hij moest er drie jaar en zeven maanden op wachten, Sacha Modolo. Maar in de derde etappe van de Ronde van Luxemburg, over 189 kilometer naar Mamer, was het weer eens raak voor de 34-jarige Italiaanse sprinter van Alpecin-Fenix, die kampte met veel blessureleed de laatste jaren.

Het was lang onduidelijk of het wel een sprint zou worden. Het parcours was heuvelachtig, maar niet zwaar genoeg om de rappe mannen te lossen, maar aangezien topsprinter Caleb Ewan niet meer was opgestapt, was er geen ploeg die de achtervolging wilde regisseren.

De vluchters (Philipp Walsleben, Alex Kirsch, Ben O'Connor en Kenneth van Rooy) hielden het dan ook lang vol, maar in de slotkilometer werden ze toch in de kraag gevat. Modolo wachtte lang met zijn versnelling en dat betaalde zich uit. De vroegere topsprinter, die mede door een slepende kniekwetsuur sinds 16 februari 2018 geen ritzege meer boekte, barstte direct na de finish in tranen uit.

Tijdrit

De leiderstrui bleef om de schouders van Marc Hirschi. Vrijdag staat er een tijdrit van 25 kilometer op het programma, zaterdag is de slotetappe met finish in Luxemburg-stad.

Iets zuidelijker in Europa werd de Coppa Sabatini verreden, de tweede van vier eendagskoersen in Italië deze week. En opvallend genoeg won dezelfde man die woensdag ook al zegevierde: de Deen Michael Valgren.

Net als Modolo had ook Valgren al jaren niets meer gewonnen. Zijn laatste zege dateerde van april 2018, de Amstel Gold Race.

Na zijn solo in de Ronde van Toscane woensdag mocht hij eerst zijn contract verlengen bij EF - iets dat het Amerikaanse team vijftien minuten voor de finish van vandaag naar buiten bracht - en prompt schreef hij ook de Coppa Sabatini op zijn naam.

Colbrelli geklopt

Hij behoorde tot een sterke kopgroep samen met onder anderen zijn ploegmaat Neilson Powless, Gianni Moscon en de kersverse Europees kampioen Sonny Colbrelli. Op zijn versnelling in de laatste kilometer had alleen Colbrelli een antwoord. De twee reden samen naar de finish in Peccioli en tot ieders verrassing was het niet de op papier snellere Colbrelli die de sprint won, maar de Deen.

3